Uno de los lanzamientos más esperados del año en la Argentina fueron las Hovr de Under Armour en sus dos versiones: las Phantom y las Sonic. No sólo tuvimos la posibilidad de viajar a Los Angeles para cubrir su lanzamiento mundial en febrero pasado, sino que también vamos a compartir la review del modelo Phantom luego de haberlo usado y testeado durante varios entrenamientos y carreras.

Tiempo y espacio

Las Hovr fueron presentadas a principios de 2018 como la respuesta de Under Armour a las tecnologías Boost de adidas y React de Nike. Efectivamente, se trata de las dos innovaciones más importantes de los últimos años de las dos marcas líderes de calzado del mundo y, que pese a tener resultados dispares (pueden leer nuestras reviews de los distintos modelos), han marcado un standard de calidad y lo esperable de un tope de línea mainstream. Para los ansiosos que no puedan esperar a leer todos los detalles que siguen más adelante, las Hovr se encuentran más cercanas a las ultraboost que a las Epic React Flyknit, con diferencias, pero con más puntos en común y un mismo segmento donde encuentran su público.


La tecnología Hovr representa al sistema de amortiguación que la empresa desarrolló en conjunto con la compañía química DOW llamado Olefin y una red protectora que se denomina Energy Web. Por el lado del Olefin lo que vamos a obtener es una espuma creada en base a bloques de cera de poliolefina, un material resultado de la mezcla de polipropileno (rigidez y estabilidad frente a los cambios de clima) y elastómeros (flexibilidad y resistencia al impacto), que puede tener mayor o menor dureza sin afectar su integridad.  En lo que respecta a la red, esto es algo que no es nuevo, ya lo hizo adidas con su Dellinger Web en la década del `80 con la media suela de las zapatillas New York o las Marathon Tr. Bill Dellinger (como el mundo es muy chico, Dellinger era pupilo de Bill Bowerman, fundador de Nike). Este sistema garantiza que el retorno de energía sea elevado y un rebote más cercano al 70%, que le da una recuperación mucho más rápida que una EVA tradicional.

¿Hovr, Boost o React?

Teniendo en cuenta que hay una asociación con una compañía química como DOW, tal como lo hizo la marca alemana con BASF para desarrollar Boost, y que hay una red que recubre este sistema además que visualmente se han convertido en un objeto de deseo por su estética moderna y refinada para los fanáticos del mal llamado streetwear, las Hovr Phantom se acercan más a las Ultraboost que a las Epic React. Pero hay quien podría decir que el material que recubre esta tecnología es Charged Cushioning, el mismo que tenían las primeras zapatillas que la marca hizo para el basquetbolista Stephen Curry. Recordemos que la tecnología React antes de ser usada para el running tuvo su presentación oficial en las Hyperdunk de 2017, aunque no llega a tener tantos puntos de contacto con la marca de las tres tiras.

Mediasuela

Dejando claro donde encontramos las Phantom, vamos a lo que interesa a los corredores: su desempeño al momento de sumar kilómetros. La mediasuela responde con una gran recuperación, teniendo la suficiente estabilidad y flexibilidad necesaria, con el retorno de energía que se espera un producto de estas características. Yendo de menor a mayor en la intensidad de las velocidades, se nota como cada vez hay más trabajo de parte de los elementos de esta zona y su funcionamiento.

Suela

En lo que hace a la suela, lo que vamos a ver es un plástico duro que tiene un combinación de dibujos que poseen agujeros y tacos redondos para una buena tracción y reacción en el asfalto. En la zona del talón, lo que vamos a ver es un recorte redondeado, similar al de otros modelos de la marca (como las Bandit) con tres tres placas de caucho reforzadas para que el desgaste al momento de caer así, no sea tan excesivo ni agresivo. El mejor resultado de esta zona se dará en terrenos de asfalto seco, en caso de superficies húmedas o caminos de tierra no tendrán una respuesta ideal.

Upper

Uno de los puntos más sobresalientes de las Hovr es el upper, hecho con la tecnología Speedform 2.0 (su primer versión ya había aparecido en otros modelos como las RC, Gemini, o las Apollo), un desarrollo realizado en conjunto con una empresa llamada Playtex que fabrican sujetadores (el nombre deportivo de la ropa interior) y hasta los trajes de los astronautas del Apollo 11.

En este caso, lo que vamos a encontrar es el clásico culotte de ciclismo aplicado a cubrir parte de zona. Si vemos el dibujo vamos a notar dos sectores muy marcados, la del antepié y la lengüeta que cuentan con un  Threadborne knit que le aportan una elasticidad supercómoda al pie y a los dedos. En lo que hace al resto, está conformado por 3D Molded Panel que tiene los materiales que contamos anteriormente: en lo que parece un short de ciclismo, que tiene un dibujo moderno y acolchonado, con puntos huecos para permitir la salida del aire caliente. Con el uso continuo,  notamos que la ventilación podría mejorar en lo que respecta a la circulación del aire, aunque al haber realizado las pruebas en un clima frío, esto nunca fue un inconveniente que fuera en contra de la performance.

Los cordones son externos, con cuatro pasadores y un auxiliar. Por esta razón, quienes quieran usar la zapatilla sin medias lo podrán hacer sabiendo que nunca recibirán ningún tipo de rozadura molesta. La lengüeta forma parte del upper sin preocuparnos por la forma en la que se acomoda. La plantilla no es removible. Es sumamente acolchonada y cómoda pero, para los que usen plantillas especiales, tendrán que pensar en comprar medio talle más para poder incorporarla sin problemas.

El talón está reforzado con un plástico duro, pero con la flexibilidad necesaria para que el pie sienta seguridad y pueda hacer los movimientos a los que estamos acostumbrados cuando corremos. Si hay algo que le está faltando al upper es una tira reflectiva en la parte trasera y en la punta de la lengüeta. Eso es algo llamativo dado que siendo sin dudas un producto premium, este es un detalle que se puede mejorar en el futuro.

Conclusiones

Todos los elementos que se combinan para conformar las Hovr Phantom encuentran sus mejor versión cuando las utilizamos en entrenamientos largos y de mayor resistencia. Es allí donde vemos cómo esta tecnología da mejores resultados. Sin dudas representa para la marca un antes y un después, un resurgimiento en lo que hace a su presencia en el mercado y empezar a pensar en conseguir resultados óptimos en cuanto a performance. Esto sin perder la estética y funcionalidad, factores que hoy son sumamente importantes al momento de elegir un calzado.

Cosas que nos gustaron

  • Amortiguación
  • Comodidad del upper
  • Diseño y tecnología

Cosas a mejorar

  • Dibujo de la suela
  • Elementos reflectivos

¿Para quiénes son las Hovr Phantom? Son zapatillas pensadas para corredores cuyos ritmos de entrenamiento y carreras estén entre los 4.30 y 5.30 minutos por kilómetro; que busquen un calzado amortiguado, con buena respuesta para calle y que no sólo lo puedan utilizar para correr, sino que en el día a día, también puedan incorporarlo a la rotación. Por la calidad del producto y los materiales con los que está construido, el costo de 3.599 pesos le da una excelente relación precio calidad.

Por Juan de Lellis

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